单轮 Ninebot 吞并双轮 Segway雷军要做电动平衡车
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admin
2019-09-09 00:39

  当自行车市场的气氛被诸如乐视、百度这样的一干巨头公司和像张向东、李一男这样的一大批新创业者搅动起来时,小米作为新兵却开始在平衡车领域中上演了一出“蛇吞象”的大戏。

  贵为这一领域的鼻祖品牌和标杆产品,Segway平衡车在这一略显小资的小众市场已经足足屹立了十多个年头。

  早在2001年12月3日,美国Segway公司就已经公开了赛格威电动平衡车(SegwayHT)的原型,并且宣称它是人类历史上第一辆能够自主平衡(Self-Balancing)的运输工具。从那以后,电动平衡车这一新品类的硬件开始进入公众视野,Segway也理所当然地成为这一领域的鼻祖。

  Segway平衡车是一款定位行驶距离在5公里以内的代步工具,以能自动平衡的电动独轮和双轮车为特色。这一品牌的平衡车在驾驶上几乎没有任何门槛,小白用户亦可快速上手。只要车辆通电,人站在脚踏板上就能自动保持平衡,身体前倾即可开动起来,而驾驶途中的各项操作也会随身体的不同动作进行改变。

  作为平衡车市场的先行者和高端细分领域的绝对领导者,Segway加上 Ninebot 相关的专利就达到 400 多项,小米是希望将其与国产低端平衡车身上略显惨淡的技术背景区别开来。

  然而,“电平车”行业在其后的发展之路却远没有“电瓶车”顺畅。平衡车这一看似美好的出行愿景离现实落地也绝非一步之遥。

  以数据为证,Segway平衡车的前五年全球销量不过3万辆。在2010年其创始人骑着自家产品跌落悬崖后,Segway的品牌价值更是一路往下跌。

  究其原因,不少人都将其归结为Segway平衡车的过高身价。Segway高达七、八万的售价绝非一般用户群体可以承担,何况一帮国产平衡车厂已经把这个品类的价格做到万元左右甚至更低。然而,除此之外,Segway平衡车的产品定位亦是阻碍其拥有更大发展空间的关键因素。

  Segway是平衡车,一款新式的个人代步产品,但它并没有按照时下主流的消费电子产品理念来进行生产和销售。它的拥有者要么是土豪群体,要么就是极客们,而且都并非是“屌丝”的身份。当然,它用于公共交通的运输工具的行业属性就要另当别论。

  就国内市场而言,早期只有一些模仿甚至是抄袭Segway外观、设计和功能的低端平衡车厂商,而来到国内智能硬件遍地开花的新时代后,国内一些中小创业者们加入其中并开始了对平衡车有了的新探索。目前国产平衡车厂商中的代表包括乐行、爱尔威(Airwheel)、飞轮威尔(F-WHEEL)、IPS和小米生态链企业九号机器人(Ninebot)等。

  其中,去年小米有意收购但遭拒绝的乐行是最让大家熟知。而在去年底,天图资本将一亿元人民币投给了这家平衡车公司,这也是乐行的B轮融资,乐行也成为国内首家完成B轮融资的平衡车厂商。

  新一代国产平衡车多采用有别于主流Segway双轮的独轮设计。而乐行最新款产品INMOTIONV3,与市面上的独轮平衡车不同的是,其采用“并轮”设计,稳定性更强;较传统单轮更易操控,驾驶压力也更小。独轮车作为其中代表,备受诟病的安全问题近些年来随着技术和设计上的不断改进和逐渐优化正在得以化解。

  当然,早鸟品牌IPS、性能见长的Airwheel等新出的独轮车产品也是当下国产平衡车市场中不可忽视的重要力量。而Ninebot作为市场新锐,也在最近几年相继推出了WindRunner(风行者)系列、Ninebot九号系列、NinebotOne系列产品。

  Ninebot的产品在全球超过50多个国家销售,拥有200家体验店,更是国内智能短途交通行业的领导品牌。

  国产厂商为何热衷研发独轮平衡车,答案显而易见,避开Segway双轮平衡车的风头,当然成本考量也是原因之一。而放眼国际市场,独轮平衡车的代表厂商则是Solowheel,其去年出货量不到两万。

  此番收购国内单轮平衡车新锐Ninebot并且借由他手吞并全球双轮平衡车霸主Segway的举动背后,是雷军对这一新兴短途交通领域的精心布局。

  电动平衡车经过十多年的发展已经具备了相对成熟的技术背景和逐渐成形的产业链。国内市场因为这一帮新锐发力而变得蒸蒸日上,而老旧Segway不断失势的国外市场也需要新兴巨头来尝试新鲜的玩法。小米选择此时介入,不失为一种明智之举。

  小米是以“屌丝”群体发家,而电动平衡车最宜的使用人群也正是这类群体。能扭转Segway高冷产品形象的国内公司,非小米莫属。然而,这条高端产品线如何快速有效地融合到定位于低端快消产品的Ninebot企业文化,却是小米眼下的当务之急。

  雷军做产品的风格已经摆在那了,小米的核心用户群体也已固化。即便是高端产品线,也宁可弃他始终坚持的“性价比”。当雷军正式宣布小米系企业收购Segway后,关于那999元小米平衡车的传闻甚嚣尘上的现象即是明证。

  至于现在的小米是否已经具有引领平衡车市场的真本事,那就是后话了。但小米系产品,除了智能手机外,其他的小米电视、小米平板、小米路由器、小米XX甚至是X米出品的各式新硬件品类却未能带动,甚至是颠覆其他新老行业。雷军又凭什么让人对其做电动平衡车这一类门槛甚高、定位模糊、甚至可能也并不是“必需”“快消”的硬件充满信心呢?